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El enfriamiento por agua está experimentando un renacimiento

Nuevos conceptos para el piso elevado.

Si observa las empresas modernas, rápidamente evidenciará lo siguiente: una infraestructura de TI que funcione bien es decisiva para la competencia. Impulsado por el aumento de la digitalización, la necesidad de centros de datos de alto rendimiento también está creciendo. Pero más eficiencia también significa más consumo de energía. Para tener en cuenta la responsabilidad medioambiental, las empresas deben tomar medidas para reducir el consumo de energía y garantizar una refrigeración óptima. El agua debería hacer una contribución decisiva a esto.

Particularmente en el campo del aire acondicionado, los operadores de centros de datos buscan continuamente soluciones para conseguir un valioso ahorro de energía. Un enfoque: la minimización del transporte de aire, con el retorno a la CPU refrigerada por agua como el más consistente de todos los enfoques. Un concepto algo menos drástico es minimizar el transporte de aire en el centro de datos colocando el sistema de enfriamiento de agua lo más cerca posible de la fuente generadora de calor. Hace varios años, la empresa Weiss Raised Floor Systems del sur de Alemania, una región tradicionalmente comprometida con la innovación, desarrolló un piso elevado refrigerado por agua bajo la marca HydroLogic Panel, con el objeto de satisfacer plenamente estas altas demandas de refrigeración.

Sin embargo, este no debería ser el final del desarrollo de sistemas innovadores alrededor del piso elevado refrigerado por agua. Por ahora, además del panel HydroLogic, el fabricante ahora ofrece una familia completa de productos en el mercado, que consiste del HydroLogic panel, en  las versiones XL y Micro, así como las versiones V y VDX. HydroLogic Panel XL y Micro tienen un ventilador y un intercambiador de calor instalados horizontalmente, por lo que se debe trabajar por encima del punto de rocío. Sin embargo, en las últimas dos variaciones, V y VDX se instalan dos intercambiadores de calor en forma de V con cuatro ventiladores. Esto permite trabajar con temperaturas de agua muy bajas o, en el caso de HydroLogic Panel VDX, con refrigerantes comprimidos.

Los paneles combinan las ventajas de los enfriadores tipo in row y de refrigeración lateral con una ventaja decisiva que es única en el control climático del centro de datos. Ahorras valioso espacio en el datacenter. De esta manera, se pueden instalar más racks de servidores dentro de las mismas salas que cuando se usan soluciones de enfriamiento convencionales. Por tanto, la instalación de Hydrologic panels delante y detrás de los bastidores contribuye a la ya mencionada reducción del transporte de aire en la sala. La familia de Hydrologic panels incluye opciones en formatos de succión o soplado.

Al enfocarse en aumentar la capacidad de enfriamiento, además de optimizar el flujo de aire, el sistema también permite colocar los paneles en el pasillo frío o caliente, o bien combinar ambos tipos. Otro tipo de instalación sería la de integrar el sistema como adicional de los enfriadores convencionales en el pasillo caliente para complementar su capacidad y redundancia.

Como punto de referencia sobre otros productos, la versión más pequeña de la serie HydroLogic, con una potencia de 10 kW, ofrece un consumo máximo de energía de 140 watts. Por otro lado, si es necesario, se pueden conseguir capacidades de enfriamiento de hasta 50 kW por panel. Con un tamaño estándar de 600 x 600 mm para HydroLogic Panel, XL y Micro, y con 1,200 x 600 mm para HydroLogic Panel V y VDX, las losetas de enfriamiento se adaptan a todos los pisos elevados convencionales, lo que permite la adaptación en los centros de datos existentes. El requisito previo para la instalación es una altura mínima de 450 mm. Mirando más de cerca los detalles técnicos, los valores de carga puntual son de 3 a 5 kN. Existe una certificación según DIN EN 12825.

“La flexibilidad es lo que nos distingue”, enfatiza Bernt Gottschling, Director Gerente de Weiss Raised Floor Systems, cuando se le pregunta qué lo distingue de otros conceptos. Se puede personalizar la altura del intercambiador de calor, el rendimiento y / o las condiciones espaciales. El último proyecto del fabricante de pisos elevados es un sistema completamente personalizado para el Centro de Computación de Alto Rendimiento de la Universidad de Copenhague DTU. En un contenedor especial, se integró una supercomputadora que consta de 524 servidores y 16.768 CPU en 30 bastidores con una carga de calor total de 500 KW a las 10 semanas posteriores al pedido.

“Fuimos elegidos porque éramos los únicos que podíamos responder completamente a los requisitos de la Universidad. Para cumplir con los exigentes requisitos, hemos redimensionado los dispositivos y adaptado completamente el controlador de regulación basado en un control PLC de Phoenix Contact que ha permitido una integración total con el sistema de control de la instalación. El cliente literalmente no tenía el espacio para lograr el rendimiento requerido en el espacio existente “, continúa Gottschling.

Especialmente las universidades surgieron como los principales clientes, junto con las medianas empresas. La tendencia hacia Edge Computing también adopta el piso elevado refrigerado por agua, ya que puede aprovechar todos los beneficios de la refrigeración por agua con sistemas de free cooling indirecto, Posicionándose como una solución altamente eficiente considerando su coste y el aprovechamiento del espacio en centros de datos descentralizadas más pequeños.

Para el reconocido constructor y diseñador de centros de datos Prior1 de St. Augustin, Weiss suministra como proveedor OEM el piso elevado refrigerado por agua para, entre otros, el producto IT Smart Cage. Es un centro de datos completo y premontado que, debido a su diseño, pretende superar las barreras convencionales de la construcción del centro de datos y, por lo tanto, ofrece el mayor rendimiento posible en el espacio disponible. “Nos acercamos al desarrollo de IT Smart Cage con un nuevo enfoque. Queríamos acomodar tantas unidades de altura como sea posible de una manera compacta y segura en los espacios más pequeños. Por eso hemos desarrollado un concepto completamente nuevo de 19 pulgadas “, dice Curt Meining, responsable de IT Smart Cage en Prior1. “Al integrar la refrigeración en el piso elevado, simplemente obtenemos más espacio para los servidores”, agrega Christoph Amann, el especialista en soluciones de aire acondicionado de Prior1.